¿Qué es el método 95 % percentil para medir el ancho de banda?

Ancho de banda en Mb/s

El método 95 % percentil para medir el ancho de banda (95th percentile, en inglés) es el más efectivo para medir y facturar el consumo de ancho de banda. Probablemente por eso se ha convertido en un estándar entre la mayoría de proveedores de servicios de Internet (ISPs) de todo el mundo. Este método flexible evita penalizar a los clientes por sus picos de transferencia de datos y ayuda a los proveedores a reducir sus gastos en infraestructura y gestión. Estas son algunas de las razones por las cuales la mayoría de proveedores, como Stackscale, usan este sistema para medir y facturar el consumo de ancho de banda de sus clientes. En este artículo hablaremos sobre qué es el método 95 % percentil, sus características, funcionamiento y algunos ejemplos de tráfico.

95 % percentil o Burstable billing

Como mencionamos anteriormente, el método 95 % percentil es una de las maneras de medir y facturar el ancho de banda consumido por diferentes máquinas alojadas por un ISP. Su objetivo es ofrecer el mejor equilibrio entre escalabilidad, costes y volatilidad. También conocido como burstable billing en inglés, el método 95 % percentil es uno de los métodos de medición de ancho de banda más populares. No solo porque favorece a los clientes sino también porque ayuda a los proveedores de servicios a reducir sus costes de infraestructura y gestión.

El método del Percentil 95 permite a los clientes exceder su ancho de banda contratado durante breves períodos de tiempo sin sufrir una penalización económica y sin necesidad de contratar más ancho de banda.

El sistema de medición 95 % percentil lo usan los proveedores que ofrecen diversos tipos de servicios —servidores bare-metal, cloud hosting, servicios de housing, etc.—. Su objetivo es garantizar que el ancho de banda contratado se adapta a las necesidades del cliente; sin sobreestimar ni subestimar los recursos.

Ejemplo de una gráfica de ancho de banda de Espanix
Ejemplo de una gráfica de ancho de banda. Fuente: Espanix

Todas las máquinas que proporciona el ISP utilizan una cantidad de ancho de banda que se factura al cliente, según lo acordado en el SLA. De modo que cuando un cliente excede la cantidad contratada, su proveedor de servicios tiene que facturar dicho exceso de ancho de banda consumido. Para ello, a fin de favorecer al cliente, muchos proveedores usan el método del 95 % percentil y no facturan todos los Mb/s que sobrepasan lo contratado por el cliente.

¿Cómo funciona la medición 95 % percentil?

En resumen, el método del 95 % percentil mide los datos transferidos a través de la red cada cinco minutos y, al terminar, descarta el 5 % del tráfico. De este modo los picos de tráfico puntuales se eliminan de la factura final. Pero veamos más en detalle cómo funciona el método del 95 % percentil:

  • Paso 1: El sistema realiza mediciones periódicas cada cinco minutos y almacena el valor tomado para cada intervalo de 5 minutos en una base de datos (en Mb/s). Para sacar el valor de un intervalo se dividen los bits transferidos durante los 5 minutos entre su duración (300 segundos). 
  • Paso 2: Con los valores almacenados durante un mes (entendido como un período de 30 días) se genera una gráfica para poder comprobar la evolución del consumo de ancho de banda. En esta se ordenan los datos de menor a mayor.
Datos ordenados en un gráfico para sacar el 95 % percentil
  • Paso 3: A lo largo de un mes se toman alrededor de 8.640 muestras de cada máquina. De estas, se descarta el 5 % más alto (en torno a 432 registros o unas 35 horas de un período de facturación de 30 días).
  • Paso 4: Una vez realizado este descarte, el valor más alto representa el consumo de ancho de banda de ese mes. Si este valor no supera lo contratado por el cliente, no se factura ningún ancho de banda extra. Pero si, a pesar de quitar ese 5 %, el cliente ha superado el ancho de banda contratado, sí que se factura ese exceso.

Este sistema de medición está pensado para favorecer al cliente y no penalizarlo por picos de datos consumidos. Por ejemplo, los picos que se producen al publicar una noticia en un medio de comunicación o blog, o al lanzar un nuevo producto en un comercio electrónico. El 95 % percentil permite que el cliente sobrepase el umbral del ancho de banda contratado durante cortos períodos de tiempo.

Patrón de tráfico normal

El uso de ancho de banda de la mayoría de clientes es mínimo durante los fines de semana y durante la semana en horario no laborable. Sin embargo, sufre una curva durante el horario laborable y puede incluso duplicarse durante algunos momentos del día. Por eso, el método 95 % percentil ayuda a adaptar el ancho de banda contratado de forma más eficiente y realista. Porque los picos excepcionales no se incluyen en la factura una vez se descarta el 5% más alto del ancho de banda consumido. No obstante, en el caso de que un cliente, tras descartar ese 5 % más alto, supere considerablemente lo contratado, se debería plantear ajustarlo a sus necesidades reales.

Otros métodos para medir el consumo de ancho de banda

Otra alternativa es medir el tráfico de un servidor o página web por Gb transferidos. Pero, por regla general, los clientes acaban pagando mucho más si sus volúmenes de tráfico/ancho de banda son muy elevados. Otros métodos alternativos para medir y facturar el ancho de banda son el CIR o Committed Information Rate y la Tasa de transferencia efectiva.

Para profundizar más, en la publicación de Wikipedia sobre el Percentil 95 o Burstable billing (en inglés) hay más información sobre este sistema de medición de ancho de banda que está estandarizado en la mayoría de los proveedores de servicios de Internet del mundo.

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