¿Qué es el 95 % percentil? Así se mide el ancho de banda

Ancho de banda en Mb/s

¿Habéis oído hablar alguna vez del sistema de medición 95 % percentil (95th percentile, en inglés)? No tiene nada que ver con el crecimiento de los bebés, sino con el consumo de ancho de banda. El 95 % percentil es el método más eficiente para medir y facturar el ancho de banda de un servidor.

Este sistema lo utilizan las empresas que ofrecen algún tipo de alojamiento web (servidores dedicados y cloud hosting, entre otros) o servicios de housing. Todas y cada una de estas máquinas hacen un uso de ancho de banda que se factura al cliente, según la cantidad que haya contratado al ISP.

¿Qué ocurre cuando se excede el ancho de banda contratado?

Como es de suponer, la empresa tiende a facturar ese exceso de ancho de banda consumido, pero para ello no factura todos los datos excedidos. En su lugar, el ISP suele hacer uso de una técnica que favorece al cliente y que se realiza según un modelo de «Percentil 95».

¿Cómo funciona la medición 95 % percentil?

Anteriormente hemos comentado que se trata de una manera de medir el ancho de banda consumido por las diferentes máquinas alojadas en una empresa ISP. Esto se hace mediante mediciones llevadas a cabo cada cinco minutos, en las que se descarta el 5 % de los picos de tráfico generados. Los intervalos de 5 minutos se miden en unidades de Mb/s (Megabit por segundo).

Ejemplo de una gráfica de ancho de banda de Espanix
Ejemplo de una gráfica de ancho de banda. Fuente: Espanix

El sistema de medición del 95 % percentil funciona así:

  • El sistema realiza mediciones periódicas cada cinco minutos y almacena el valor tomado para cada intervalo de 5 minutos en una base de datos (en Mb/s). Para sacar el valor de un intervalo se dividen los bits transferidos durante los 5 minutos entre su duración (300 segundos).
  • Con los valores almacenados durante un mes (entendido como un período de 30 días) se genera una gráfica para poder comprobar la evolución del consumo de ancho de banda. En esta se ordenan los datos de menor a mayor.
Datos ordenados en un gráfico para sacar el 95 % percentil
  • A lo largo de un mes se toman alrededor de 8.640 muestras de cada máquina. De estas, se descarta el 5 % más alto (en torno a 432 registros o unas 35 horas de un período de facturación de 30 días).
  • Una vez realizado este descarte, el valor más alto representa el consumo de ancho de banda de ese mes. Si este valor no supera lo contratado por el cliente, no se factura ningún ancho de banda extra. Pero si, a pesar de quitar ese 5 %, el cliente ha superado el ancho de banda contratado, sí que se factura ese exceso.

Este sistema de medición está pensado para favorecer al cliente y no penalizarlo por picos de datos consumidos. Por ejemplo, los picos que se producen al publicar una noticia en un medio de comunicación o blog, o al lanzar un nuevo producto en un comercio electrónico. El 95 % percentil permite que el cliente sobrepase el umbral del ancho de banda contratado durante cortos períodos de tiempo.

El objetivo de este sistema de medición es garantizar que el ancho de banda contratado es el adecuado a las necesidades del proyecto; sin sobreestimar ni subestimar recursos.

Si quieres profundizar más en el tema, puedes ampliar información sobre el 95 % percentil en la publicación en Wikipedia sobre Burstable billing (en inglés), en la que podrás obtener más información sobre este sistema de medida de ancho de banda que está estandarizado en todos los proveedores de servicios de Internet del mundo.

Otra alternativa es medir el tráfico de un servidor o página web por GB transferidos. Pero, por regla general, acabarás pagando mucho más con esta medida si tus volúmenes de tráfico/ancho de banda son muy elevados.

Si te ha gustado, compártelo en redes sociales

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email