Archie, el primer motor de búsqueda de Internet

Archie legacy server at the University of Warsaw in Poland

El 10 de septiembre de 2020 fue el XXX aniversario de Archie, el primer motor de búsqueda de Internet. Vió la luz el 10 de septiembre de 1990 y su implementación la realizaron Alan Emtage, Bill Heelan y Peter Deutsch en la Universidad McGill en Montreal (Canadá). Este primer buscador no se parecía nada a las interfaces interactivas a las que estamos acostumbrados en la actualidad. Al contrario, la interfaz de Archie era una landing page simple, con unos cuantos parámetros de búsqueda.

Archie surge de la palabra «Archive». Sin embargo, como curiosidad, a menudo se ha asociado con los cómics de Archie. De hecho, esta asociación sirvió como inspiración para los nombres de otros buscadores que llegaron después: Jughead y Veronica.

Jughead es el acrónimo de Jonzy’s Universal Gopher Hierarchy Excavation and Display y Veronica es el acrónimo de Very Easy Rodent-Oriented Net-wide Index to Computer Archives. Ambos eran sistemas de búsqueda para Gopher, un protocolo desarrollado por Mark McCahill en 1991, en la Universidad de Minnesota.

El primer buscador de Internet del mundo: un índice de archivos FTP

El proyecto Archie comenzó con la petición de conectar la facultad de ciencias de la computación de la Universidad McGill a Internet. En resumen, Archie fue creado como un índice de archivos FTP, que permitía a los usuarios buscar por Internet. Pero su funcionalidades eran limitadas; especialmente en comparación con los motores de búsqueda actuales.

Así que el primer buscador era, básicamente, un FTP en el que los usuarios podían hacer consultas sencillas para buscar archivos; los cuales tenían que descargar para ver si era realmente lo que estaban buscando. Archie no reconocía las búsquedas con lenguaje natural ni tampoco indexaba el contenido de los archivos. De modo que los usuarios tenían que conocer el título del archivo o elegir minuciosamente el término para encontrar lo que buscaban. La capacidad de indexar el contenido de los archivos se introdujo por primera vez con Gopher.

Más adelante, el equipo desarrolló varias versiones de Archie. Su objetivo era ponerlo a disposición de otras universidades, dividiendo el servicio. Hacia 1993, el motor de búsqueda estaba bastante activo. Sumaba unas 50.000 consultas diarias y unas cuantos miles de usuarios en todo el mundo, según se menciona en este artículo Research Problems for Scalable Internet Resource Discovery Article:

«La colección global de servidores Archie procesa aproximadamente 50.000 consultas al día, generadas por unos cuantos miles de usuarios a nivel mundial. Cada uno o dos meses de crecimiento de Internet es necesario crear otra réplica más de Archie. Una docena de servidores Archie replica ahora un base de datos de 150 MB en continua evolución, con 2.1 millones de registros. Mientras que responde en segundos un sábado por la noche, puede llevarle desde cinco minutos a varias horas responder a consultas simples en un día de la semana por la tarde.»

De Archie a los buscadores actuales como Yahoo y Google

A lo largo de estos treinta años, los motores de búsqueda han ido evolucionando constantemente hasta convertirse en las herramientas rápidas y fáciles de usar que usamos ahora. Estos buscadores pioneros allanaron el camino para crear motores de búsqueda más avanzados como Yahoo (1995) y Google (1997). De hecho, los buscadores actuales usan muchas técnicas que se desarrollaron durante la creación de Archie.

En la Universidad de Varsovia en Polonia todavía se mantiene un servidor legacy Archie activo, con fines históricos. Este servidor legacy está en su Centro Interdisciplinario para modelización matemática y computacional (ICM, por sus siglas en inglés, “Interdisciplinary Center for Mathematical and Computational Modelling).

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