Wikipedia: 20 años de conocimiento abierto

Servidores Wikipedia (Wikimedia Foundation)

El pasado mes de enero la Wikipedia cumplió 20 años. Para celebrar su XX aniversario, no solo queremos destacar su evolución sino también la infraestructura que se esconde detrás de un proyecto de tal envergadura. Jimmy Wales y Larry Sanger lanzaron la Wikipedia en enero de 2001. Desde entonces no ha parado de evolucionar hasta convertirse en la enorme enciclopedia online y abierta que es ahora. De hecho, según el ranking de Alexa, es el 13º sitio web más visitado del mundo, y el 7º más visitado en España y Países Bajos (donde alojamos la infraestructura de Stackscale).

Actualmente la encargada de operar y alojar la Wikipedia es la Fundación Wikimedia —una organización sin ánimo de lucro norteamericana—. El proyecto se financia mediante donaciones; sin anuncios comerciales. La Fundación Wikimedia es la responsable de proporcionar soporte técnico, pero no interfiere en el contenido ni en las decisiones de la comunidad.

Libre, abierta y colaborativa

Wikipedia es un ejemplo maravilloso de conocimiento abierto; construido para ser y permanecer una herramienta de Internet libre, abierta y colaborativa. Cualquiera puede editar una entrada de Wikipedia —a excepción de las entradas protegidas, que solo pueden ser editadas por los usuarios autorizados o por consenso—.

«Un esfuerzo para crear y distribuir una enciclopedia libre de la máxima calidad posible para cualquier persona del planeta en su propia lengua.»

—Jimmy Wales, cofundador de Wikipedia

Muchos proyectos de ingeniería e innovación aprovechan la base de conocimientos abiertos de Wikipedia como base para sus desarrollos de inteligencia artificial. Proyectos de Wikimedia como Wikidata facilitan el uso de sus datos estructurados a empresas y organizaciones que quieran hacer sus propios desarrollos.

Las 10 ediciones de Wikipedia más grandes por número de artículos

Tras 20 años de mucho voluntariado, conocimiento compartido y ganas de hacer que este proyecto de enciclopedia abierta sea un éxito, actualmente la Wikipedia está disponible en más de 300 lenguas. Las siguientes ediciones de la Wikipedia son las más grandes en cuanto a número de artículos:

  1. Inglés
  2. Cebuano
  3. Sueco
  4. Alemán
  5. Francés
  6. Neerlandés
  7. Ruso
  8. Italiano
  9. Español
  10. Polaco

Además de estas diez, hay otras cuantas ediciones más que superan el millón de artículos en Wikipedia: waray, vietnamita, japonés, árabe egipcio, chino, árabe, ucraniano y portugués.

Las 10 ediciones de Wikipedia más grandes por número de usuarios

Sin embargo, en número de usuarios, estas son las ediciones más grandes de Wikipedia actualmente.

  1. Inglés
  2. Español
  3. Francés
  4. Alemán
  5. Chino
  6. Ruso
  7. Portugués
  8. Italiano
  9. Árabe
  10. Japonés

Aquí puedes encontrar más detalles sobre las diferentes ediciones de Wikipedia.

Infraestructura de Wikipedia

Infraestructura Wikimedia

La Fundación Wikimedia tiene en torno a 1.300 servidores bare-metal —según la charla sobre la infraestructura de Wikipedia del 36º Chaos Communication Congress (2019)—; que utilizan Debian GNU/Linux. Como proyecto libre y abierto, se basa en software de código abierto. Varnish, Linux Virtual Server (LVS) y MariaDB son algunas de las soluciones que usan. Como plataformas de contenerización utiliza OpenStack y Kubernetes. 

MediaWiki

Wikipedia está impulsada por MediaWiki, un software libre y de código abierto (bajo licencia GNU GPL). Este software, potente y escalable, es útil para recopilar y organizar datos a fin de ponerlos a disposición del público. Así que, aunque originalmente se crease para Wikipedia, actualmente muchos sitios web y organizaciones lo utilizan.

Centros de datos y PoPs

Actualmente Wikimedia dispone de las siguientes instalaciones de housing:

  • eqiad: Equinix en Ashburn, Virginia (EEUU) —centro de datos principal—.
  • codfw: CyrusOnce en Carrollton, Texas (EEUU) —centro de datos secundario—.
  • esams: EvoSwitch en Ámsterdam, Países Bajos —PoP—.
  • ulsfo: United Layer en San Francisco (EEUU) —PoP—.
  • eqsin: Equinix en Singapore —PoP—.

Además, Wikimedia tiene su propia red de distribución de contenidos (CDN), ya que la privacidad de los usuarios es una de sus principales preocupaciones, y usa DNS geográfico (geoDNS) para distribuir las peticiones a demanda, según la ubicación del usuario. En este podcast sobre la infraestructura de Wikipedia y en la entrada sobre los servidores de Wikimedia puedes encontrar más detalles sobre su arquitectura, hosting y monitorización.

Algunos datos interesantes sobre Wikipedia

Para terminar, aquí os dejamos algunos detalles interesantes sobre Wikipedia (a fecha de febrero de 2021).

  • Número de ediciones lingüísticas de Wikipedia: 317.
  • Usuarios activos (los cuales han editado o realizado alguna acción durante los últimos 30 días): > 361.000.
  • Usuarios registrados: > 94.000.000.
  • Herramientas abiertas para ver el estado de los servidores de Wikimedia: Grafana y Smokeping.
  • Wikipedia da nombre a un asteroide desde enero de 2013: 274301 Wikipedia.

No obstante, la parte más apasionante de Wikipedia es simplemente cómo ha evolucionado y se ha adaptado continuamente para convertirse en lo que es hoy: una base de conocimientos mundial. Así que, esperamos que la comunidad siga así por al menos otras dos décadas más.

Imágenes:

  • By Victorgrigas – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20348436 
  • By Victorgrigas – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20348423

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