¿Qué es un data center o centro de datos?

qué es un centro de datos o data center

Un data center o un centro de procesamiento de datos (CPD) es la ubicación física donde se concentran los recursos necesarios de computación de una organización o proveedor de servicios. También es conocido como «Internet Data Center» (IDC) en inglés, centro de cómputo en Latinoamérica, y centro de cálculo o centro de datos en España.

Los términos «centro de datos» y «data center» cada vez se escuchan más, gracias al papel que juegan en muchas de nuestras actividades diarias. Gran parte de los datos que recibimos y enviamos a través de nuestros móviles, tabletas y ordenadores acaban almacenados en estos centros de datos; en lo que muchos llaman, de forma genérica, «la nube» o «el cloud».

¿Cómo es un centro de datos por dentro?

El siguiente vídeo de Interxion MAD2, uno de los data centers en los que Stackscale tiene infraestructura, muestra cómo es un centro de datos por dentro (la infraestructura eléctrica, el cableado, la arquitectura modular, las salas técnicas, etc.). Para los más curiosos, es una buena manera de conocer más sobre sobre una de nuestras infraestructuras de alojamiento en Madrid y Ámsterdam.

Salas privadas y salas técnicas del datacenter

Un centro de datos dispone de espacios de uso exclusivo donde las empresas mantienen y operan sus infraestructuras IT. En estos espacios se pueden alojar los servidores y sistemas de almacenamiento para ejecutar las aplicaciones que procesan y almacenan datos de empresas. Algunas empresas disponen de una jaula o de uno o varios racks (bastidores). Otras pueden llegar a disponer de salas privadas para alojar un número determinado de armarios rack. El espacio dependerá del tamaño de la empresa.

El data center proporciona un espacio técnico que está preparado con falso suelo. Por debajo de este falso suelo se instalan las tomas eléctricas para conectar los bastidores. Por lo tanto, todo debe estar cuidadosamente controlado y protegido. Para ello, los grandes centros de datos implementan numerosos mecanismos de seguridad: sistemas de alimentación eléctrica, alimentación de reserva, refrigeración, cableado, detección y extinción de incendios, detectores de fugas de agua y controles de seguridad.

Monitorización y gestión de centros de datos

Los centros de datos modernos son realmente complejos desde el punto de vista tecnológico y requieren de gestión y monitorización constante para poder operar de manera segura y eficiente. Por eso la continuidad de negocio y la eficiencia energética son aspectos críticos en la gestión de los centros de datos, como explicamos más adelante en el artículo.

Por ejemplo, mantener unos parámetros de temperatura y humedad correctos es esencial para garantizar el correcto funcionamiento y la integridad operativa de los sistemas alojados.

Centros de datos virtuales

Un centro de datos virtual, virtual data center en inglés, es una arquitectura de centro de datos que elimina muchos de los desafíos de los data centers tradicionales. Los centros de datos virtuales aumentan la agilidad TI y reducen la complejidad y los costes. También se conocen como nubes privadas, Cloud Data Centers o centros de datos definidos por software.

Un único centro de datos físico puede alojar varios data centers virtuales. Cada centro de datos cloud es completamente independiente, lo que asegura máxima seguridad, alta disponibilidad y flexibilidad. La abstracción del centro de datos físico mediante virtualización permite a los proveedores de servicio ser más competitivos y proporcionar recursos de computación, almacenamiento y red como servicio a sus clientes.

¿Estás interesado en migrar a un centro de datos virtual?

Continuidad de negocio en centros de datos

La planificación de la recuperación ante desastres y la continuidad de negocio son clave para los centros de datos, ya que sus servicios son críticos para muchas organizaciones y sectores esenciales. Por eso los centros de datos implementan numerosas medidas de seguridad y redundancia para asegurar la continuidad de negocio ante cualquier situación.

La siguiente lista recopila algunas de las medidas que implementan los data centers para garantizar la continuidad del servicio:

  • Monitorización 24/7 y personal de seguridad in situ 24/7 y videovigilancia.
  • Doble acometida eléctrica.
  • Sistemas UPS online respaldados por generadores diésel en configuración 2N ó N+1.
  • Refrigeración redundante.
  • Control de acceso multicapa mediante lectores biométricos, tarjetas de proximidad y esclusas de seguridad.
  • Mecanismos de seguridad contra incendios, como la detección temprana de incendios (VESDA) con sistemas de extinción mediante gas o agua nebulizada.
  • Detección de fugas de agua.

Descubre más sobre cómo garantizan la continuidad del negocio durante emergencias.

Medidas de eficiencia en centros de datos

Los centros de datos líderes trabajan constantemente en mejorar su eficiencia energética. Puesto que la sostenibilidad es uno de los grandes retos de la industria actualmente.

En este sentido, el uso del hardware físico está mucho más optimizado en los grandes centros de datos que en los centros de datos tradicionales alojados en las instalaciones propias de las empresas. Sin embargo, al igual que aumenta la necesidad de disponer de servicios de computación más complejos y rápidos, también lo hace la necesidad de reducir la huella de los centros de datos.

A continuación enumeramos algunas de las medidas de eficiencia energética que los centros de datos están adoptando para reducir su huella de carbono:

  • Modernizar los sistemas de refrigeración.
  • Adoptar el método de free-cooling o enfriamiento gratuito, que consiste en usar las bajas temperaturas exteriores para enfriar las instalaciones de un centro de datos.
  • Optar por refrigerantes naturales, como el agua (R718) o el amoníaco (R717) —que no deterioran la capa de ozono—.
  • Implementar barreras físicas para evitar que el aire de los pasillos fríos se mezcle con el aire de los pasillos calientes.
  • Usar Inteligencia Artificial para predecir el consumo energético, optimizar los sistemas de refrigeración y, así, mejorar los valores PUE.
  • Aumentar la temperatura de refrigeración en los centros de datos para disminuir el consumo energético y alargar la vida útil de los sistemas.
  • Recuperar y reutilizar el exceso de calor de los centros de datos para calentar hogares, oficinas y escuelas cercanas.
  • Dar prioridad al uso de energías 100 % renovables y limpias.

Descubre más sobre las medidas de eficiencia energética que adoptan los grandes CPDs

En Stackscale seleccionamos centros de datos de referencia en cada ubicación geográfica que ponemos en funcionamiento. Hoy disponemos de infraestructura en Interxion MAD2, Interxion MAD3 y Equinix MD2 en Madrid, y en Equinix AM5 y NorthC Almere en Ámsterdam.

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