Puntos neutros, los grandes desconocidos de Internet

Qué son los puntos neutros o IXP

Internet se ha convertido en una herramienta fundamental para la mayoría de las personas. Miles de millones de personas la utilizan cada día para revisar su correo electrónico, visitar sus portales web favoritos o realizar algún tipo de compra en los miles de comercios electrónicos que existen. Todo el mundo sabe cómo utilizar la red de redes, pero muy pocos saben cómo funciona Internet para que cada usuario pueda ver en todo momento la información que solicita; aunque se encuentre en la otra punta del mundo. En este sentido, los conocidos como «Puntos Neutros» son una parte muy importante de todo este entramado. Veamos a continuación en qué consisten y cómo funcionan los puntos neutros o puntos de intercambio de Internet.

¿Qué es un punto neutro?

Un punto neutro —IXP o Internet Exchange Point, en inglés— es una infraestructura que se encarga de conectar las redes de operadores y proveedores de contenidos y servicios de Internet (ISPs). Su objetivo no es otro que facilitar el intercambio de tráfico y agilizar las comunicaciones permitiendo el intercambio local del tráfico.

Gracias a los puntos neutros, las redes se interconectan directamente a través de su infraestructura, en lugar de hacerlo a través de una o más redes de terceros. Aunque son muchas las ventajas del uso de los puntos neutros, las más importantes son: la reducción del coste, la mejora en la latencia y el ancho de banda. El tráfico que pasa a través de esta infraestructura no suele ser facturado por ninguna de las partes; cosa que sí ocurriría si se tratase de la red de un proveedor de conectividad.

¿Cómo funciona un punto neutro?

Para entender el funcionamiento de los puntos neutros, y su importancia en las velocidades de conexión actuales, sería conveniente ponernos en la piel del usuario cuando utiliza Internet. Cuando estamos frente a un ordenador o dispositivo móvil capaz de navegar por la red y lanzamos una petición para visitar una página web, esa petición crea un paquete de datos que viaja hasta el servidor donde se encuentran los datos. Esta máquina procesa la petición y devuelve la información.

El problema es que nuestro ISP no siempre cuenta con una conexión directa a la máquina que nos debe devolver la información solicitada. Cuando esto ocurre, el paquete debe ser capaz de encontrar una ruta alternativa para llegar a su destino. En este caso, los puntos de intercambio de Internet son los encargados de proporcionar dicha ruta. De esta forma el paquete irá pasando por uno o varios puntos neutros hasta llegar a su destino final.

Principales puntos neutros en Europa

Existe un gran número de puntos neutros repartidos por todo el mundo. Solo en España ya encontramos varios como, Galnix en Galicia, Catnix en Cataluña o ESpanix en Madrid. Este último es el que más tráfico mueve cada día. Asimismo, al igual que ocurre en España, en otros países del mundo también podemos encontrar diferentes puntos neutros. Veamos algunos de los más importantes.

ESpanix

Como hemos dicho, se trata del punto de intercambio de Internet más importante de España y se encuentra en Madrid. Una gran cantidad de ISPs diferentes se conectan a su infraestructura para intercambiar tráfico. De hecho, se pueden llegar a superar los 150 Gb por segundo. ESpanix está alojado en el datacenter del Banco Santander desde 1997. Allí dispone de una sala propia dedicada de 100 metros cuadrados; a la que solo puede entrar personal autorizado. También dispone de equipos de transmisión en los principales centros de datos de Madrid. Desde esas ubicaciones se puede acceder a todos los servicios de interconexión de Espanix. Consulta las gráficas de tráfico del punto neutro de España en la web de ESpanix.

AMS-IX

El punto neutro AMS-IX (Amsterdam Internet Exchange) fue creado en la década de 1990 como una organización sin ánimo de lucro con sede en la capital de los Países Bajos. Actualmente interconecta alrededor de 800 redes ofreciendo servicios profesionales de intercambio de IP. Gracias a esto es posible ofrecer servicios de Internet estables, rápidos y rentables.

También destaca por albergar los primeros puntos de conexión móvil a nivel mundial: Global GPRS Roaming Exchange (GRX), Mobile Data Exchange (MDX) y la primera interconexión de redes IPX (Inter-IPX). En la web de AMS-IX puedes ver el volumen de tráfico que mueven, ¡es simplemente impresionante!.

DE-CIX

DE-CIX está considerado como uno de los puntos neutros que mueve más tráfico en todo el mundo y está ubicado en Frankfurt. La mayoría de los correos electrónicos, vídeos y demás información que se mueve en Alemania pasa por sus instalaciones. En hora punta, el volumen de intercambio de datos puede superar los 5,5 Tb por segundo.

Este punto de intercambio de Internet fue fundado por tres ISPs en 1995, que decidieron establecer un punto neutro en la parte trasera de un edificio de correos con la intención de mejorar la latencia. Ya que por entonces el intercambio se llevaba a cabo en Estados Unidos. Además de Frankfurt, DE-CIX dispone de puntos neutros en Hamburgo, Munich, Nueva York, Dallas y Marsella, entre otras ubicaciones. Desde 2016, también está presente en Madrid. Podéis ver las estadísticas de tráfico de este punto neutro en Madrid en esta página de DE-CIX.

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